About the Proteus Project

Egyt, 2020 (Credits, Michèle Baussant)

This project stems from a longstanding dialogue between two researchers, Katja Hrobat Virloget and I, between research questions, which began several years ago. Since our discussion, in a Parisian café, during a research visit by Katja Hrobat Virloget, funded by the French Cultural Institute in Slovenia, we have been working together on an ongoing basis on silenced pasts and populations that have been displaced, replanted, replaced, or left behind. This collaboration led us to naturally embark on a program such as Proteus to pursue this work and imagine larger-scale projects with colleagues, permanent researchers, and young researchers.

The project deals with the effects of mass depopulations and repopulations following systemic changes – where the political, socio-economic system changes radically. Many studies are increasingly concerned with the massive displacement of populations due to wars and collapsing intra- and extra-European empires, traces and persistent effects of empires in nations in terms of domination, silences, or competing histories of separated nations and actors. However, few works studies have paid systematic attention to the crossed and parallel social constructions of the presence and absence of the other and, therefore, the self. Often translated into « spatial » terms, these constructions overlap several fields rarely grasped together, such as landscape, lived space, intimate one, history, objects, practices, and language. They challenge the binary identifications and home-making framed by nationalism.   

Based on in-depth qualitative research on various case studies, the project draws on anthropological, historical, and sociological work on the relationship between space and memory. On the one hand, it examines the effects of the national on intertwined, hybrid, and ambivalent histories, spaces, memories, identifications and borders, displacements, circulations, translations, and relationships shaped by and shared through the matrix of the space-time of empires, in their various forms. On the other hand, it questions how these social constructions disclose specific relations and effects between different actors.

Nowadays, Europe is trying to rebrand its image of a dark continent and claim the need to decolonize its history, heritage, and spaces while closing its borders to migrants. However, Europe is also advocating unity in diversity by purging its near past of empire-building, which is still echoing the national entities’ social structures.

These points raise at least two critical concerns for us:

1.How did the fragmentation of multicultural entities into nations produce a reduction of histories and cultures instead of diversity? How does it build the absence of whole segments of peoples, landscapes, languages, cultures, religions, histories, and relationships in a few decades? To what extent the constructed loss of home and homeland of those we are currently « absent » is inextricably linked to the gaining of home and homeland for those who stayed and/or replaced them?

2. Secondly, the research raises questions about nation-building and Europe’s very temporality today, which built itself on an « inverted » temporality of belonging, citizenship, and home for large segments of its populations. This inversion manifests in processes of « undoing » rights and « undoing » identity, relationship to places, and to live together.

Following this line of analysis, the cross-analysis of current spatial and social constructions of absence and presence of the displaced/remained/replaced in different European contexts offers not only an empirical arena but also a powerful analytical tool for exploring and rethinking the local version of processes of inclusion and exclusion, of presence and absence, adhesion and disaffiliation within Europe. It also leads us to explore the question of ‘historical traumas’, particularly when they are mobilized as ‘founders’, and to reflect on possible ways out of the painful alternative of ‘remembering everything’ and/or ‘forgetting everything’.

proteus webinar

Le CEFRES et l’Université Primorska organisent le premier webinaire Proteus dans le cadre du programme bilatéral PHC (Partenariat Hubert Curien) Proteus.

Quand : Mercredi 14 avril 2021, de 14h00 à 18h00
Où : En ligne (voir le lien ci-dessous)
Langue : Anglais
Organisateurs : CEFRES et Université de Primorska
Financement et évaluation : Campus France, Institut français de Slovénie,Agence de recherche slovène, MEAE et MESRI,  Ministère des sciences slovène.

Ce webinaire s’intéresse aux représentations actuelles du « démantèlement » et du « re-membrement » des empires intra- et extra-européens, suite à la Première puis à la Seconde Guerre mondiale, qui ont refondu les populations, les paysages, les frontières, les historiographies, les appartenances et les mémoires. Aujourd’hui, alors que les pays européens s’efforcent de former un monde, un espace et une histoire en commun, ils restent réticents à aborder ces héritages fantomatiques des empires et des guerres qui ont entraîné le déplacement forcé et la disparition de millions de personnes, comme les minorités ethniques expulsées de Prusse orientale et de Silésie, les Allemands des Sudètes et de Bucovine, les Italiens de l’ex-Yougoslavie, les Portugais d’Angola et du Mozambique, entre autres. 

Comment et pourquoi certains souvenirs des déplacements ont-ils été effacés, ignorés, oubliés, et d’autres sont-ils entrés dans les mémoires et commémorés ? De quelle manière ont-ils encore de l’importance aujourd’hui en Europe et au-delà ? Dans quelles circonstances, certaines caractéristiques du passé sont-elles restées si persistantes et résilientes ?

L’objectif du webinaire proposé est de répondre à ces questions en explorant des mémoires collectives parallèles, offrant des images qui chacune se reflète dans l’autre : les mémoires des personnes déplacées, et les mémoires de ceux qui sont restés et/ou ont (re)peuplé les espaces culturels et physiques après eux. A partir d’études de cas spécifiques de mouvements de dépeuplement et de repeuplement liés à l’histoire européenne troublée du XXème siècle et aux vestiges des empires et des guerres, nous avons l’intention d’explorer ce que les mémoires et les silences font aux lieux et ce que les lieux font aux mémoires et aux silences.

Programme

14h00 – 14h20

Courte présentation du Programme Proteus par Valentine Morel, attachée de coopération scientifique et universitaire au Ministère des Affaires étrangères français en Slovénie, et du projet par 

Michèle Baussant et Katja Hrobat-Virloget

Divisés et déracinés

14h20 – 14h35

Aleksej Kalc
, Académie slovène des sciences et des arts, Institut slovène des migrations (Ljubljana), Université de Primorska, Faculté des sciences humaines (Koper)
Transferts de population et transformations ethniques à Koper et Trieste après la Seconde Guerre mondiale : quelques aspects

14h35 – 14h50

Neža Čebron Lipovec
, Université de Primorska, Faculté des sciences humaines
La « continuité visuelle » du paysage dans une ville contestée : le rôle de l’architecture dans le processus d’enracinement d’une communauté

14h50 – 15h05

Petra Kavrečič
, Université de Primorska, Faculté des sciences humaines
Vivre à la frontière. La vie quotidienne dans la région frontalière d’Istrie après la Seconde Guerre mondiale.

Courte discussion de 15h05 à 15h20, Ghislaine Glasson-Deschaumes, cheffe de projet du Labex Passés dans le présent, Université Paris Nanterre

Pause de 15h20 à 15h30

Refaire, rester et s’implanter

15h30 – 15h45

Felipe Kaiser-Fernandes, CEFRES/ IIAC
Quand les paysages déchirés sont refaits : la politique des bazars post-socialistes en République tchèque.

15h45 – 16h00

Katja Hrobat Virloget
, Université de Primorska, Faculté des sciences humaines
A propos de ceux qui sont venus. Frontières symboliques et questions de « chez soi » après « l’exode » en Istrie.

16h00 – 16h15

Irene Dos Santos, CNRS/URMIS, boursière ICM
Les débris impériaux dans l’Angola post-colonial : le silence de ceux qui sont restés après 1975

Courte discussion de 16h15 à 16h30, Ghislaine Glasson-Deschaumes, cheffe de projet du Labex Passés dans le présent, Université Paris Nanterre

Pause de 16h30 à 16h40

Traces et espaces d’entre-deux

16h40 – 16h55

Maria Kokkinou, CEFRES et Université Charles
Tiehonin : Mémoires persistantes d’espaces transformés

16h55 – 17h10

Johana Wyss, Académie tchèque des sciences/CEFRES et Institut Max Planck d’anthropologie sociale
L’identité silésienne : entre récits hégémoniques et contre-récits

17h10 – 17h25

Michèle Baussant, CNRS, CEFRES (USR3138, CNRS, Mae), Boursière ICM
Histoires déplacées sans traces et traces du passé sans histoire : les Juifs égyptiens en et hors d’Egypte

Discussion de 17h25 à 18h, Ghislaine Glasson-Deschaumes, cheffe de projet du Labex Passés dans le présent, Université Paris Nanterre

Pour rejoindre la réunion, cliquez sur le lien suivant : https://us02web.zoom.us/j/87114991116